WikiLeaks press release / Pubbliche 5 milioni di email del sito di analisi e intelligence “Stratfor”

LONDON -Today WikiLeaks began publishing The Global Intelligence Files – more than five million emails from the Texas-headquartered “global intelligence” company Stratfor. The emails date from between July 2004 and late December 2011.
They reveal the inner workings of a company that fronts as an intelligence publisher, but provides confidential intelligence services to large corporations, such as Bhopal’s Dow Chemical Co., Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon and government agencies, including the US Department of Homeland Security, the US Marines and the US Defense Intelligence Agency. The emails show Stratfor’s web of informers, pay-off structure, payment-laundering techniques and psychological methods, for example:
  1. “[Y]ou have to take control of him. Control means financial, sexual or psychological control… This is intended to start our conversation on your next phase” – CEO George Friedman to Stratfor analyst Reva Bhalla on 6 December 2011, on how to exploit an Israeli intelligence informant providing information on the medical condition of the President of Venezuala, Hugo Chavez.
  2. The material contains privileged information about the US government’s attacks against Julian Assange and WikiLeaks and Stratfor’s own attempts to subvert WikiLeaks. There are more than 4,000 emails mentioning WikiLeaks or Julian Assange. The emails also expose the revolving door that operates in private intelligence companies in the United States. Government and diplomatic sources from around the world give Stratfor advance knowledge of global politics and events in exchange for money. The Global Intelligence Files exposes how Stratfor has recruited a global network of informants who are paid via Swiss banks accounts and pre-paid credit cards. Stratfor has a mix of covert and overt informants, which includes government employees, embassy staff and journalists around the world.
  3. The material shows how a private intelligence agency works, and how they target individuals for their corporate and government clients. For example, Stratfor monitored and analysed the online activities of Bhopal activists, including the “Yes Men”, for the US chemical giant Dow Chemical. The activists seek redress for the 1984 Dow Chemical/Union Carbide gas disaster in Bhopal, India. The disaster led to thousands of deaths, injuries in more than half a million people, and lasting environmental damage.
  4. Stratfor has realised that its routine use of secret cash bribes to get information from insiders is risky. In August 2011, Stratfor CEO George Friedman confidentially told his employees: “We are retaining a law firm to create a policy for Stratfor on the Foreign Corrupt Practices Act. I don’t plan to do the perp walk and I don’t want anyone here doing it either.”
  5. Stratfor’s use of insiders for intelligence soon turned into a money-making scheme of questionable legality. The emails show that in 2009 then-Goldman Sachs Managing Director Shea Morenz and Stratfor CEO George Friedman hatched an idea to “utilise the intelligence” it was pulling in from its insider network to start up a captive strategic investment fund. CEO George Friedman explained in a confidential August 2011 document, marked DO NOT SHARE OR DISCUSS: “What StratCap will do is use our Stratfor’s intelligence and analysis to trade in a range of geopolitical instruments, particularly government bonds, currencies and the like”. The emails show that in 2011 Goldman Sach’s Morenz invested “substantially” more than $4million and joined Stratfor’s board of directors. Throughout 2011, a complex offshore share structure extending as far as South Africa was erected, designed to make StratCap appear to be legally independent. But, confidentially, Friedman told StratFor staff: “Do not think of StratCap as an outside organisation. It will be integral… It will be useful to you if, for the sake of convenience, you think of it as another aspect of Stratfor and Shea as another executive in Stratfor… we are already working on mock portfolios and trades”. StratCap is due to launch in 2012.
  6. The Stratfor emails reveal a company that cultivates close ties with US government agencies and employs former US government staff. It is preparing the 3-year Forecast for the Commandant of the US Marine Corps, and it trains US marines and “other government intelligence agencies” in “becoming government Stratfors”. Stratfor’s Vice-President for Intelligence, Fred Burton, was formerly a special agent with the US State Department’s Diplomatic Security Service and was their Deputy Chief of the counterterrorism division. Despite the governmental ties, Stratfor and similar companies operate in complete secrecy with no political oversight or accountability. Stratfor claims that it operates “without ideology, agenda or national bias”, yet the emails reveal private intelligence staff who align themselves closely with US government policies and channel tips to the Mossad – including through an information mule in the Israeli newspaper Haaretz, Yossi Melman, who conspired with Guardian journalist David Leigh to secretly, and in violation of WikiLeaks’ contract with the Guardian, move WikiLeaks US diplomatic cables to Israel.
  7. Ironically, considering the present circumstances, Stratfor was trying to get into what it called the leak-focused “gravy train” that sprung up after WikiLeaks’ Afghanistan disclosures:
  8. “[Is it] possible for us to get some of that ‘leak-focused’ gravy train? This is an obvious fear sale, so that’s a good thing. And we have something to offer that the IT security companies don’t, mainly our focus on counter-intelligence and surveillance that Fred and Stick know better than anyone on the planet… Could we develop some ideas and procedures on the idea of ´leak-focused’ network security that focuses on preventing one’s own employees from leaking sensitive information… In fact, I’m not so sure this is an IT problem that requires an IT solution.”
  9. Like WikiLeaks’ diplomatic cables, much of the significance of the emails will be revealed over the coming weeks, as our coalition and the public search through them and discover connections. Readers will find that whereas large numbers of Stratfor’s subscribers and clients work in the US military and intelligence agencies, Stratfor gave a complimentary membership to the controversial Pakistan general Hamid Gul, former head of Pakistan’s ISI intelligence service, who, according to US diplomatic cables, planned an IED attack on international forces in Afghanistan in 2006. Readers will discover Stratfor’s internal email classification system that codes correspondence according to categories such as ‘alpha’, ‘tactical’ and ‘secure’. The correspondence also contains code names for people of particular interest such as ‘Izzies’ (members of Hezbollah), or ‘Adogg’ (Mahmoud Ahmedinejad).
  10. Stratfor did secret deals with dozens of media organisations and journalists – from Reuters to the Kiev Post. The list of Stratfor’s “Confederation Partners”, whom Stratfor internally referred to as its “Confed Fuck House” are included in the release. While it is acceptable for journalists to swap information or be paid by other media organisations, because Stratfor is a private intelligence organisation that services governments and private clients these relationships are corrupt or corrupting.
  11. WikiLeaks has also obtained Stratfor’s list of informants and, in many cases, records of its payoffs, including $1,200 a month paid to the informant “Geronimo” , handled by Stratfor’s Former State Department agent Fred Burton.
  12. WikiLeaks has built an investigative partnership with more than 25 media organisations and activists to inform the public about this huge body of documents. The organisations were provided access to a sophisticated investigative database developed by WikiLeaks and together with WikiLeaks are conducting journalistic evaluations of these emails. Important revelations discovered using this system will appear in the media in the coming weeks, together with the gradual release of the source documents.

Netanyahu sottopone alla macchina della verità i suoi consiglieri più stretti

La fuga di notizie era così costante che WikiLeaks – al confronto – era solo un solletico (diplomatico, s’intende). Non passava giorno senza che i giornali – soprattutto quelli avversi al governo – non pubblicassero una discussione accesa al consiglio dei ministri o un litigio o un problema.

È così che Netanyahu, stanco e irritato per i troppi spifferi interni al suo esecutivo, ha deciso di fare il salto decisivo. In fretta – e in silenzio – ha chiesto alcuni mesi fa allo Shin Bet, il servizio segreto di sicurezza interna, di investigare sui suoi stretti collaboratori sospettati di aver passato alla stampa informazioni riservate.

La notizia è stata diffusa ieri dalla radio delle forze armate ed è stata poi confermata con un comunicato dall’ufficio del premier. Lo Shin Bet ha sottoposto al test della macchina della verità il consigliere per la sicurezza nazionale Uzi Arad, il segretario del governo Zvi Hauser e l’ ex portavoce di Netanyahu Nir Hefez. I test hanno completamente scagionato gli alti funzionari e lo Shin-Bet ha perciò concluso che è infondato il sospetto che sia stato violato il segreto d’ufficio.

Leonard Berberi


Wikileaks: Israele voleva spingere al collasso l’economia di Gaza durante “Piombo fuso”

Alla vigilia dell’operazione Piombo Fuso lanciata a Gaza alla fine del 2008, Israele era intenzionato a mantenere sull’orlo del collasso l’economia della Striscia palestinese. È quanto emerge da un documento riservato della diplomazia Usa, datato 3 novembre 2008 e svelato da Wikileaks.

Secondo il rapporto, tanto i servizi di intelligence quanto i politici del paese più volte avevano illustrato il loro piano, spiegando che l’obiettivo era permettere all’economia di Gaza di funzionare al più basso livello possibile, senza però scatenare una crisi umanitaria. Il documento, rilanciato dal quotidiano norvegese Aftenposten, testimonia inoltre gli sforzi degli Stati Uniti per consentire un maggiore ingresso di denaro nella Striscia di Gaza, posta sotto embargo da Israele. Gli sforzi risultarono vani a causa della resistenza del governo dell’ex premier Ehud Olmert, dell’intelligence e delle autorità militari del paese.

A dicembre, poco prima che fosse lanciata Piombo Fuso, l’amministrazione Usa propose il trasferimento a Gaza di circa 70 milioni di dollari, ma il generale Amos Gilad si oppose. Secondo un altro documento svelato da Wikileaks e risalente al 2007, Danny Arditi, capo del servizio antiterrorismo del Consiglio di sicurezza nazionale, spiegò che l’obiettivo dell’embargo imposto a Gaza era danneggiare Hamas nella Striscia e guadagnare tempo in vista di un recupero di consensi da parte di Fatah. (Adnkronos/Aki)


La minaccia di Assange: “Presto file segreti sulle operazioni israeliane”

Forse Netanyahu ha esultato troppo presto. «I documenti pubblicati confermano che il mondo intero è con noi», aveva detto subito. E, forse, la stampa israeliana ha chiuso troppo preso l’affare. «I file non rivelano nulla di preoccupante per il nostro Paese», avevano scritto.

Ma la realtà sembra essere un’altra. In un’intervista al programma “Frost over the world” di “al-Jazeera English” (il video dell’intervista lo trovate in basso, nda), Julian Assange, il fondatore di WikiLeaks, ha detto che nei prossimi mesi il suo sito pubblicherà migliaia di documenti che contengono informazioni riservate sullo Stato ebraico.

Dalle anticipazioni dello stesso Assange – apparso dimagrito, con la barba incolta e il colletto della camicia sbarazzino -, due sembrano i filoni più “preoccupanti” per Israele: la Seconda guerra in Libano e l’omicidio a Dubai del dirigente di Hamas, Mahmoud al-Mabhouh. Il contestato fondatore di WikiLeaks ha spiegato che fino a oggi dal suo sito sono stati diffusi solo pochi documenti relativi a Israele. Ma che dall’archivio, nelle prossime settimane, usciranno oltre 3.700 file che hanno a che fare con lo Stato ebraico, prodotti in gran parte dall’ambasciata Usa a Tel Aviv.

«Molti di questi file sono classificati come “top secret” e contengono informazioni sulla guerra tra Israele e gli sciiti libanesi di Hezbollah nell’estate del 2006», ha detto ancora Assange. Mentre altri documenti proverebbero il coinvolgimento del Mossad, i servizi segreti israeliani, nell’omicidio di al-Mabhouh, a Dubai all’inizio dell’anno.

Assange ha poi concluso l’intervista assicurando di non aver mai avuto rapporti diretti o indiretti con Israele. Ma ha anche detto che «l’intelligence del paese ebraico sta monitorando da vicino le attività di WikiLeaks».

© Leonard Berberi

attualità, politica

Negoziati, l’amministrazione Usa rinuncia a chiedere una moratoria sugli insediamenti

L’illusione è durata pochi giorni. Qualche settimana, al massimo. Perché alla fine, dopo i sorrisi e le strette di mano, dopo le buone intenzioni e la voglia di fare qualcosa, di concreto è rimasto davvero poco. Se non nulla. Nemmeno l’incendio sul monte Carmelo e l’offerta di aiuto turca e palestinese è servita a qualcosa.

La notizia buona è che i negoziatori israeliani e palestinesi andranno a Washington la prossima settimana per consultarsi con lo staff del presidente americano Obama sui negoziati di pace fermi da settembre. La notizia cattiva, cattivissima, è che gli Usa hanno rinunciato a chiedere allo Stato ebraico il congelamento degl’insediamenti in Cisgiordania. Premessa fondamentale – per i palestinesi – per far ripartire i colloqui.

«Siamo giunti alla conclusione che questo non è il momento per far ripartire i colloqui diretti rinnovando la richiesta di moratoria degl’insediamenti», ha sintetizzato un esponente vicino all’amministrazione americana all’agenzia Reuters. Il diplomatico ha poi aggiunto che «Washington a questo punto vorrebbe cercare di lavorare per un accordo basato sulle questioni riguardanti la sicurezza e i confini».

A chi, qualche giorno fa, gli chiedeva come mai gli Usa non si fossero fatti più vivi sulla questione della moratoria sulle costruzioni nella West Bank, il ministro della Difesa Ehud Barak rispose che l’amministrazione Obama era impegnata a risolvere la questione Wikileaks e a evitare un conflitto tra le due Coree. Ma la sensazione di tutti, giornalisti e addetti ai lavori, era che i colloqui s’erano arenati. Ancora una volta.

© Leonard Berberi